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Mundo Hispano – Chocolate “El dulce placer”


One of life´s lessons best learned young is that all resistance to chocolate is futile. Remember, chocolate will win the battle, always. And it´s not only delicious.. scientists say it might even be good for you. Meanwhile, other claims abound: “If you are nervous, chocolate will calm you down”, or on the other hand: “If you are tired, chocolate will pick you up.” Of course it´s contradictory, but who are we to argue! Here in Peru, sales of chocolate skyrocket during the cold winter months as people look for the quickest rush of body-warming calories they can get. Sure, an extra layer of clothing might make more sense, but when it comes to logical choices, the stomach wins over the brain every time.

Did you know that Peru´s topography lends itself to the production of cacao, the basic ingredient in chocolate? This week´s note looks at cacao production, and in the audio portion, you will hear how a small cacao producing cooperative in the Region of San Martín recently won one of the most prestigious prizes in the world, thanks to the aroma of their product. ¡Viva el Peru! ¡Viva el chocolate!

Now, when you listen to our Spanish audio lesson, pay special attention to the following vocabulary, and if you like, you can follow along with the text of the article published below.

Cacao: árbol tropical con grandes hojas, flores rojas, y fruto grande y alargado.
Mazorca: fruto del cacao.
Chocolatería: casa donde se fabrica y se vende chocolate.

En una pequeña comunidad ubicada en la selva peruana, en donde no viven más de 100 familias, se cultiva el llamado “fruto de los dioses”, el cacao. Este exquisito fruto actualmente es valorado por su intenso sabor frutado y sutilmente ácido.

Los agricultores de este poblado llamado Alto El Sol, en la Región San Martín, cuidan con mucho esmero sus árboles, que están ubicados a 300 metros de altura, y los protegen de la intensa luz solar con techos de hojas grandes que se van descubriendo de a pocos para facilitar el proceso de la fotosíntesis.

Durante la cosecha del cacao maduro, un grupo de mujeres descuelga las mazorcas. Luego, las desgrana antes de fermentarlas y secarlas. Posteriormente elaborarán el “licor de cacao”, que es una pasta líquida de este fruto, con el cual prepararán las pastillas de muestra para la degustación de los compradores.

A este lugar, donde antes se sembraban hojas de coca, ahora llegan compradores de empresas de chocolatería fina de todo el mundo, especialmente de Suiza, para probar y destacar las cualidades del denominado cacao orgánico peruano.

Entre los principales compradores del cacao de la comunidad Alto El Sol se encuentra la importadora suiza Pronatec, la cual es proveedora de la chocolatería Barry Callebaut, la más grande compañía en este rubro en el mundo.

Actualmente existen 16 mil hectáreas de producción cacaotera en la Región San Martín. Con la ayuda de las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales, los pobladores de esta zona han dejado sus cultivos de hoja de coca y los han reemplazado por el cacao que resultó ser el producto ideal para sus tierras.

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