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Spanish Listening Exercise: “El cazador de inmigrantes”

Few issues have become more polemic in the United States these days than the topic of illegal immigration. Arizona, with its long border with Mexico, is now at the center of the storm as politicians scramble to find solutions. Depending on what side of the debate you find yourself on, the legislation is either good, healthy and necessary medicine, or the thin edge of the wedge that is prying open the door to an oppressive, racist police state.

The Statue of Liberty has been a symbol of hope to immigrants as long as she has been standing, and the following words are engraved:

“Give me your tired, your poor,
Your huddled masses yearning to breathe free,
The wretched refuse of your teeming shore.
Send these, the homeless, tempest-tossed to me.
I lift my lamp beside the golden door.”

Obviously, the world is now a much different place than it was when the statue was erected; pressure from illegal immigrants who would like to “skip to the front of the line” is tremendous. What are your thoughts about what is going on in Arizona? Listen to the recording, and leave us a comment. Our own Web Spanish students are also encouraged to debate the issue on the Students Forum.

Pay attention to the following key vocabulary as you listen to the audio. Two of them are cognates, which makes them super easy to learn.

  • Prisión: cárcel o lugar donde se encierra a los presos. Prisión.
  • Condado: división territorial administrativa en algunos países. Condado.
  • Comisario: agente policial encargado de una comisaría. Comisario.

Es un hombre conocido por sus duras medidas en contra de los inmigrantes ilegales en Estados Unidos. Su nombre es Joe Arpaio y es alguacil en el condado de Maricopa, en Arizona. Este hombre se promociona como el comisario más duro del oeste.

A sus 78 años, Joe Arpaio es el responsable de haber creado la cárcel de Tent City, lugar en el que miles de indocumentados viven en condiciones miserables. En 2008 y 2010 un juez federal resolvió que en esta prisión se violaban los derechos constitucionales de los presos.

En los últimos dos años este comisario ha detenido a 33 mil inmigrantes. Sus colaboradores llegan repentinamente a edificios, fábricas o a cualquier lugar en donde se junten latinos.

Lo paradójico de esta historia es que el alguacil Joe Arpaio es hijo de inmigrantes italianos. Sin embargo, cuando se le cuestiona sobre este hecho, él sólo responde: “Mi familia llegó a Nueva York con sus papeles en regla”.

Por lo pronto, esta semana se está investigando una presunta amenaza del cartel mexicano en contra del alguacil Arpaio por cuya cabeza se habría pedido un millón de dólares. Al respecto, el comisario ha respondido: “la economía debe andar mal por allá…Voy a seguir haciendo lo que hago. No me importa”.

Desde el 2007, Joe Arpaio ha sido responsable de la deportación de más de 26 mil inmigrantes ilegales. Durante 32 años, Arpio trabajó como funcionario de la DEA, la agencia antidrogas de los Estados Unidos.

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