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Mundo Hispano – ¡Espías!

Our Spanish audio lesson this week focuses on Peruvian-born Vicky Peláez Ocampo, who was recently captured in the United States, together with her husband, and accused of spying for Russia. Now, spying is as old as the hills, but the South American connection added an unusual twist to this spy story. Vicky was born and raised in Peru and worked in Lima for years as a journalist, and her husband, who went by the name of Juan Lázaro, had passed himself off for decades as being from Uruguay. Imagine the surprise when his friends found out his real name Mikhail Anatonoljevich Vasenkon, and that he had been born in Russia!

Those of us who at first thought that the whole scandal was a misunderstanding – or some kind of 1970´s cold war flashback – were astounded when both Vicky and her husband confessed to the charges and were quickly expatriated from the USA to Russia in a quickly negotiated prisoner swap.

Before listening to the Spanish lesson, review the following vocabulary, then, hit play and listen to Maria´s short introduction and read along with the article published below.

Espionaje: actividad dedicada a obtener información secreta.
Confabulación: acuerdo o convenio secreto entre personas. Confabulación.
Incautar: privar a alguien de sus bienes porque estos proceden de algún delito o comercio ilegal.

La periodista peruana Vicky Peláez Ocampo, que trabajó como periodista para el diario “La Prensa” de Nueva York, aceptó los cargos de espionaje en beneficio de la Federación Rusa que el gobierno de los Estados Unidos le impuso. Peláez también fue acusada de lavado de dinero.

Tras el juicio, Vicky Peláez y su esposo Mikhail Anatonoljevich Vasenkon, quien se hacía llamar Juan Lázaro, tuvieron que renunciar a sus derechos económicos y materiales, y aceptar la incautación de sus bienes ante la Corte Federal de Nueva York. El 8 de julio de este año, ambos fueron enviados a Rusia en el mayor canje de espías registrado desde la Guerra Fría.

Sus hijos, el arquitecto Waldo Mariscal de 38 años y Juan José Lázaro Peláez de 17 años, se han quedado sin vivienda, sin dinero e incluso el menor de ellos sin apellido. Para empeorar esta situación, Waldo Mariscal se encuentra desempleado, y ahora él y su hermano están viviendo de la ayuda de amigos de la familia y de la Cruz Roja.

Casa de Vicky Peláez y su familia en Yonkers, Nueva York. Foto: www.rpp.com.pe

Pero, ¿qué llevo a esta cusqueña a cometer estos actos de espionaje en contra de los Estados Unidos? Tal vez podemos deducir la respuesta por sus propias palabras: “Formo parte de esta confabulación por indicación de mi esposo”.

Por el momento, el abogado de Vicky Peláez, Carlos Moreno, ha declarado que su patrocinada no está segura si volverá al Perú para vivir con su familia. Las declaraciones del presidente peruano, Alan García, quien calificó a Juan Lázaro como “espía de altas condiciones” y la cobertura mediática de su caso, le hacen dudar y tener como segunda opción residir en Brasil.

We hope that you enjoyed this week´s Mundo Hispano, and remember, if you enjoy studying Spanish, consider taking Spanish lessons with us.

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